Que sont le Codex Sinaiticus et le Codex Vaticanus ?

Que sont le Codex Sinaiticus et le Codex Vaticanus ? Réponse



Notre connaissance du texte original de la Bible provient d'anciens manuscrits manuscrits. L'Ancien Testament a été écrit en hébreu, et le Nouveau Testament a été écrit en grec. Personne ne possède les articles originaux, mais des milliers de copies anciennes ont été découvertes. Étant donné que ces copies sont écrites à la main, il existe des variations dans l'orthographe, l'ordre des mots et la structure des phrases entre elles. Même si ces variations causent une certaine confusion sur le texte biblique, la plupart des lectures du manuscrit sont en accord. Sur environ 500 pages du Nouveau Testament grec, les variations manuscrites ne représentent qu'environ la moitié d'une page.



La majorité des manuscrits anciens ne contiennent que de petites portions du texte biblique, comme un livre ou une partie d'un livre. Parmi ces manuscrits, il y a des fragments de papyrus, qui sont les restes des rouleaux les plus anciens, et ne représentent généralement que quelques pages de texte. Ces fragments de papyrus ont tous été découverts lors de fouilles archéologiques modernes. Un autre groupe de manuscrits est celui des onciales, qui utilisent toutes les lettres majuscules et sont écrites sur du parchemin ou du vélin, qui est une surface d'écriture plus lisse que le papyrus, et permet des lettres courbes. Les manuscrits onciaux ont été écrits entre le IIIe et le VIIIe siècle et étaient souvent reliés comme des pages d'un livre, ou codex, plutôt que comme un rouleau. Quelques-uns de ces anciens codex ont survécu intacts, nous donnant une vue solide de la Bible utilisée par l'ancienne église.





Deux des plus anciens manuscrits complets (ou presque complets) sont le Codex Sinaiticus et le Codex Vaticanus. Ils sont tous deux écrits sur parchemin et comportent un grand nombre de corrections écrites par-dessus le texte original.



Le Codex Sinaiticus, également connu sous le nom d'Aleph (la lettre hébraïque א), a été trouvé par le comte Tischendorf en 1859 au monastère Sainte-Catherine sur le mont Sinaï. Des parties du manuscrit ont été retrouvées dans la décharge du monastère, et une plus grande partie a été présentée à Tischendorf par l'un des moines. C'est un grand codex, avec 400 pages (ou feuilles) comprenant environ la moitié de l'Ancien Testament dans la version Septante et le Nouveau Testament complet. Il a été daté de la seconde moitié du 4ème siècle et a été très apprécié par les spécialistes de la Bible dans leurs efforts pour reconstruire le texte biblique original. Sinaiticus a fortement influencé le travail de traduction des versions modernes de la Bible. Bien qu'il soit considéré par certains érudits comme représentant une forme originale du texte, il est également reconnu comme le manuscrit du Nouveau Testament le plus fortement corrigé.



Le Codex Vaticanus, également connu sous le nom de B, a été trouvé dans la bibliothèque du Vatican. Il est composé de 759 feuillets et contient la quasi-totalité de l'Ancien et du Nouveau Testament. On ne sait pas quand il est arrivé au Vatican, mais il a été inclus dans un catalogue en 1475 et il est daté du milieu du IVe siècle. Vaticanus a été utilisé pour la première fois comme document source par Erasmus dans son travail sur le Textus Receptus. Parce qu'il considérait le texte de Vaticanus comme erratique, il le suivait rarement lorsqu'il différait des autres textes grecs.



Il existe diverses théories sur la façon dont ces textes anciens devraient être considérés par les érudits modernes. D'une part, certains pensent que la lecture la plus ancienne doit être suivie, car elle est la plus proche dans le temps de l'original. D'un autre côté, certains pensent que la majorité devrait gouverner. Puisqu'il existe des milliers de manuscrits anciens, ils pensent qu'il faut privilégier la lecture qui est représentée par le plus de documents. Une question qui est parfois soulevée contre le point de vue majoritaire est que nombre de ces documents ont été écrits très tard (IXe-XVe siècle). La réponse à cela est que bon nombre des premiers fragments de papyrus soutiennent la lecture majoritaire. De plus, la question a été soulevée, si Vaticanus et Sinaiticus représentent la lecture originale du texte, pourquoi y a-t-il si peu de manuscrits qui suivent leur exemple ? S'ils étaient appréciés par l'église primitive, vous vous attendriez à trouver de nombreuses copies faites à partir d'eux, couvrant une large période de l'histoire. Ce que nous trouvons en fait, ce sont quelques manuscrits anciens qui s'accordent avec eux, mais ensuite une disparition de ce type de texte à mesure que nous progressons dans l'histoire.

Il y a beaucoup à apprendre de l'examen de ces textes et d'autres textes anciens, et ils devraient continuer à être très appréciés par les érudits. Bien qu'il puisse y avoir des divergences d'opinion quant à la façon dont ils doivent être utilisés, une chose est certaine : même avec leurs variations textuelles, ils nous montrent que Dieu a préservé Sa Parole à travers les âges. Nous pouvons débattre de la formulation particulière dans quelques passages, mais le fait demeure que plus de 90% du texte du Nouveau Testament est unanimement soutenu par tous les manuscrits anciens. Dans ces passages où la lecture correcte est contestée, il n'y a pas de changement doctrinal majeur, et nous pouvons être assurés que nous avons les paroles exactes et révélées de Dieu qui nous sont transmises.



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