Quel impact Dioclétien a-t-il eu sur l'histoire chrétienne ?

Quel impact Dioclétien a-t-il eu sur l'histoire chrétienne ?

Dioclétien était un empereur romain qui a régné de 284 à 305. Il est surtout connu pour son rôle dans la persécution des chrétiens, qui a commencé pendant son règne. La persécution des chrétiens par Dioclétien était la dernière et la plus grave persécution de la foi chrétienne. Elle a duré dix ans et a entraîné la mort de milliers de chrétiens. L'impact de la persécution de Dioclétien sur l'histoire chrétienne est significatif. Il marque un tournant dans l'histoire du christianisme, lorsque la foi a commencé à se répandre au-delà de ses limites d'origine dans l'Empire romain. Après la persécution de Dioclétien, le christianisme a continué de croître et est finalement devenu la religion dominante de l'Europe.

Réponse





Comme le troisième siècle fut une période de crise dans le monde antique, l'empereur Dioclétien est crédité d'avoir apporté la stabilité à l'Empire romain ; Malheureusement, on se souvient aussi de Dioclétien pour sa persécution impitoyable des chrétiens. Né en Dalmatie de parents modestes, l'ascension de Dioclétien a commencé avec sa brillante carrière militaire. Servant de commandant de calvaire sous l'empereur Carus, Dioclétien a été salué comme le nouvel empereur lorsque Carus et son fils Numerian ont été tués sur le champ de bataille. Carinus, le fils survivant de Carus, a contesté le droit de Dioclétien de régner, mais Dioclétien a conservé son titre en battant l'armée de Carinus lors de la bataille du Margus. Dioclétien a occupé le titre d'empereur de Rome de 284 à 305 après JC.



Politicien habile qui comprenait la valeur de la délégation d'autorité, Dioclétien choisit Maximien, un chef militaire, pour servir de co-empereur. Dioclétien a gouverné l'Empire d'Orient tandis que Maximien a pris en charge l'Empire d'Occident. Plus tard, Dioclétien a fait appel à Galère et Constance pour servir d'empereurs juniors, leur accordant le titre de César, formant ainsi une tétrarchie, une règle de quatre, par laquelle chacun gouvernerait un quart du vaste Empire romain. Pendant les vingt et un ans de règne de Dioclétien, il a sécurisé les frontières de l'empire et étouffé les menaces à la sécurité de Rome.



La persécution de Dioclétien, également appelée la Grande Persécution (303-312 après J.-C.), fut la plus longue et la plus sanglante des persécutions contre les chrétiens à Rome. Au cours de ce règne de terreur de neuf ans, les chrétiens ont été chassés, dépouillés de leurs droits, brutalisés et tués. Certains historiens pensent qu'au début de son règne, Dioclétien était tolérant envers les chrétiens et que peut-être le tétrarque Galère partageait la responsabilité du bain de sang; néanmoins, les chrétiens ont été impitoyablement ciblés pour les raisons suivantes :





• Les croyances monothéistes du christianisme étaient un affront au panthéon des divinités de Rome.



• Le christianisme était considéré comme un étrange culte étranger qui déstabilisait l'empire. Dans un souci d'unité, Dioclétien croyait que tous les citoyens romains devaient partager une foi commune.

• Si le christianisme était officiellement toléré, la colère des dieux romains serait attisée.

Alors que le IIIe siècle avait fait peser sur l'Empire romain une multitude de menaces internes et externes, l'empereur Dioclétien chercha à stabiliser Rome en forçant les infidèles chrétiens à renoncer à leur foi sous peine de mort.

Le 23 février 303, Dioclétien lance sa campagne contre le christianisme en ordonnant la destruction d'une église nouvellement construite et de sa bibliothèque d'écrits sacrés à Nicomédie, une ville de Bithynie en Asie Mineure. Immédiatement après l'attaque de Nicomédie, Dioclétien a publié le premier des quatre édits refusant aux croyants chrétiens leurs droits, y compris le droit de se rassembler pour le culte. Les chrétiens ont reçu l'ordre de participer à des rites sacrificiels aux dieux païens de Rome. Ceux qui refusaient les demandes de l'empereur pouvaient s'attendre à la torture et à la mort.

Deux ans plus tard, Dioclétien a abdiqué le trône en raison d'une santé défaillante, mais la retraite de l'empereur n'a pas mis fin à la persécution des croyants chrétiens. Les hostilités se sont poursuivies plusieurs années de plus jusqu'à ce que Galerius, qui a peut-être orchestré la Grande Persécution, publie l'édit de tolérance, qui légalise le christianisme dans l'Empire d'Orient. Après l'arrivée au pouvoir de Constantin en 313, le christianisme était en passe de devenir la religion d'État officielle de l'Empire romain. Heureusement, la plus sanglante des persécutions romaines fut aussi la dernière.

Quel impact Dioclétien a-t-il eu sur l'histoire chrétienne ? Les historiens se concentrent généralement sur les stratégies économiques, politiques et militaires largement réussies de Dioclétien; cependant, du point de vue du ciel, Dioclétien n'est qu'un autre type d'antéchrist - un chef tyrannique qui, comme le roi Hérode, Ponce Pilate et Antiochus Épiphane, s'est opposé à Dieu en versant du sang innocent. Il a été dit que le sang des martyrs est la semence de l'église. En vérité, la persécution, aussi terrible qu'elle puisse paraître, a un moyen de fortifier et de revitaliser les saints (voir Matthieu 5 :10-12 ; 2 Corinthiens 12 :10 ; Romains 8 :35-37). En fin de compte, Dieu surmonte les formes les plus viles du mal par le bien.



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