Quel impact Marc Aurèle a-t-il eu sur l'histoire chrétienne ?

Quel impact Marc Aurèle a-t-il eu sur l'histoire chrétienne ? Réponse



César Marcus Aurelius Antoninus Augustus (AD 121-180) était un empereur romain (161-180) et un philosophe stoïcien. Il est peut-être mieux connu dans la culture pop en tant que père du méchant empereur Commode, l'antagoniste du film de 2000 Gladiateur . Il est connu dans d'autres cercles comme l'auteur de Méditations , un guide d'auto-amélioration basé sur la philosophie stoïcienne, qui est toujours publié et lu aujourd'hui.



Marcus Aurelius est également connu par beaucoup comme un persécuteur des chrétiens, en grande partie à cause du récit de John Foxe. Livre des martyrs , qui déclare, Marc-Aurèle, suivi vers l'an de notre Seigneur 161, un homme de nature plus sévère et plus sévère ; et, bien que dans l'étude de la philosophie et dans le gouvernement civil non moins louable, cependant, envers les chrétiens vifs et féroces ; par qui a été déplacé la quatrième persécution.





Les cruautés utilisées dans cette persécution étaient telles que beaucoup de spectateurs frissonnèrent d'horreur à la vue, et furent étonnés de l'intrépidité des victimes. Certains des martyrs ont été obligés de passer, avec leurs pieds déjà blessés, par-dessus des épines, des clous, des coquillages tranchants, etc. imaginés, ils furent détruits par les morts les plus terribles.



Germanicus, un jeune homme, mais un vrai chrétien, étant livré aux bêtes sauvages à cause de sa foi, s'est comporté avec un courage si étonnant que plusieurs païens se sont convertis à une foi qui a inspiré une telle force (de La quatrième persécution, Sous Marcus Aurelius Antoninus , 162 ap. J.-C., https://www.biblestudytools.com/history/foxs-book-of-martyrs/the-fourth-persecution-under-marcus-aurelius-antoninus-a-d-162.html , consulté le 14/04/20).



Foxe, écrivant au milieu des années 1500, ne cite pas ses sources. De nombreux érudits modernes contestent cette image de Marc Aurèle. Donald Robertson, auteur de Comment penser comme un empereur romain : la philosophie stoïcienne de Marc Aurèle (St. Martins Press, 2019), conteste cette hypothèse de manière assez convaincante dans un article sur son site internet ( https://donaldrobertson.name/2017/01/13/did-marcus-aurelius-persecute-the-christians/ , consulté le 25/03/20). Robertson cite HD Sedgwick, un ancien chercheur sur Marc-Aurèle, qui dit : La seule preuve qu'il y ait que Marc-Aurèle ait eu une relation directe avec l'un de ces cas est cette déclaration dans Eusèbe que pendant le procès à Lyon, le gouverneur a écrit pour lui demander instructions. Eusèbe, écrivant quelque 300 ans plus tard dans son Histoire ecclésiastique , enregistre quelques rapports de persécution dans la ville de Lyon sous le règne de Marc Aurèle. Cependant, il n'y a aucune mention dans Eusèbe que Marcus Aurelius lui-même a incité la persécution. De plus, d'autres écrivains chrétiens plus proches ou vivants à l'époque de cette persécution n'en font pas autant cas.



Robertson note les paroles d'Irénée, évêque de Lyon : Grâce à leur instrumentation [des Romains], le monde est en paix, et nous marchons sur les routes sans crainte, et naviguons où nous voulons (Irénée, Contre les hérésies , tr. par Alexander Roberts et William Rambaut, Livre IV, Chapitre 30, section 3). Tertullien, qui a vécu à l'époque de Marc-Aurèle, appelle Marc-Aurèle un protecteur, et il utilise ce fait pour démontrer que le christianisme n'est pas mauvais pour le monde : Mais de tous les empereurs jusqu'à ce règne actuel, qui comprenaient quoi que ce soit à la religion ou l'humanité, nomme-moi celui qui a persécuté les chrétiens. Au contraire, nous vous montrons l'excellent M. Aurelius pour notre protecteur et patron ; car si vous examinez ses lettres, vous le trouverez là témoignant que son armée en Allemagne étant sur le point de périr de soif, des soldats chrétiens qui se trouvaient dans ses troupes, ont fait par le pouvoir de la prière apporter une averse prodigieuse au soulagement de toute l'armée; pour lequel le prince reconnaissant, bien qu'il ne pouvait pas publiquement annuler les lois pénales, mais il le fit aussi, il les rendit publiquement inefficaces d'une autre manière, en décourageant nos accusateurs avec le dernier des châtiments, à savoir. brûler vif ( L'Apologie de Tertullien , tr. par Wm. Reeve, fac-similé en ligne du texte de 1709, p. 8, http://www.tertullian.org/articles/reeve_apology.htm , consulté le 25/03/20).

Cette position de protecteur est renforcée si nous acceptons que l'épître d'Antonin à l'Assemblée commune d'Asie concernant notre doctrine est en fait écrite par Marc Aurèle. Ce qui suit est enregistré dans Eusèbe, qui attribue la lettre à quelqu'un d'autre, mais le texte du document l'attribue à Marc Aurèle :

1. L'Empereur César Marc Aurèle Antonin Auguste, Armenicus, Pontifex Maximus, pour la quinzième fois Tribun, pour la troisième fois Consul, à l'Assemblée Commune d'Asie, Salut.

2. Je sais que les dieux veillent également à ce que de telles personnes n'échappent pas à la détection. Car ils préféreraient de beaucoup punir ceux qui ne les adorent pas que vous ne le feriez.

3. Mais vous les jetez dans la confusion, et en les accusant d'athéisme, vous ne faites que les confirmer dans l'opinion qu'ils ont. Il serait en effet plus désirable pour eux, accusés, de paraître mourir pour leur Dieu, que de vivre. C'est pourquoi aussi ils sortent victorieux lorsqu'ils abandonnent leur vie plutôt que d'obéir à vos ordres.

4. Et en ce qui concerne les tremblements de terre qui ont eu lieu et qui ont encore lieu, il n'est pas inconvenant de vous admonester, vous qui perdez courage chaque fois qu'ils se produisent, et néanmoins avez l'habitude de comparer votre conduite à la leur.

5. Ils deviennent en effet d'autant plus confiants en Dieu, tandis que vous, pendant tout ce temps, négligez, dans une apparente ignorance, les autres dieux et le culte de l'Immortel, et opprimez et persécutez jusqu'à la mort les chrétiens qui l'adorent.

6. Mais en ce qui concerne ces personnes, plusieurs des gouverneurs des provinces ont écrit aussi à notre très divin père, auquel il a écrit en réponse qu'ils ne devraient pas troubler ces gens à moins qu'il ne paraisse qu'ils tentaient quelque chose affectant le gouvernement romain. . Et à moi aussi beaucoup m'ont envoyé des communications concernant ces hommes, mais je leur ai répondu de la même manière que mon père l'a fait.

7. Mais si quelqu'un persiste à porter des accusations contre l'une de ces personnes comme telle, la personne qui est accusée sera acquittée de l'accusation, même s'il apparaît qu'elle est l'une d'entre elles, mais l'accusateur sera puni.

(Ce qui précède provient de Une bibliothèque sélective des pères nicéens et post-nicéens de l'Église chrétienne , deuxième série, sous la direction éditoriale de Philip Schaff et Henry Wallace, https://biblehub.com/library/pamphilius/church_history/chapter_xiii_the_epistle_of_antoninus.htm , consulté le 25/03/20).

Les preuves dont nous disposons sont rares et quelque peu contradictoires, bien que le consensus scientifique actuel soit que Marcus Aurelius n'était pas un persécuteur de l'église. Cela semble être en accord avec sa philosophie stoïcienne, qui mettait l'accent sur la vertu. Comme le note C. R. Haines, Marcus a été condamné comme persécuteur des chrétiens pour des motifs purement circonstanciels et tout à fait insuffisants. Le témoignage général des écrivains chrétiens contemporains va à l'encontre de cette supposition. Ainsi est le personnage connu de Marcus ( La communion avec lui-même de Marcus Aurelius Antoninus, empereur de Rome, ainsi que ses discours et paroles , tr. par C. R. Haines, Londres : Wm. Heinemann, 1906, p. 384).

Si Marc-Aurèle était un persécuteur de l'église, il était simplement l'un d'une longue lignée de persécuteurs. S'il ne l'était pas, son traitement par les écrivains chrétiens ultérieurs démontre que même les chrétiens écrivant dans un bon but peuvent parfois déformer les faits - une tentation pour quiconque écrit avec l'intention de persuader les autres de sa position.



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