Qu'est-ce qu'une église fédérée ?

Qu'est-ce qu'une église fédérée ?

Une église fédérée est une église qui fait partie d'une organisation plus large, telle qu'une dénomination. Le terme peut également faire référence à la structure organisationnelle d'une église composée d'églises plus petites. Dans une église fédérée, chaque église individuelle conserve sa propre autonomie, mais il existe également un niveau plus élevé de coopération et d'unité entre les églises.

Réponse





Une église fédérée est une église composée de deux congrégations ou plus de différentes dénominations mais qui fonctionne comme une seule église locale. Le modèle de l'église fédérée commence à devenir populaire au début du 20e siècle. Comme les églises se trouvaient dans l'impossibilité d'entretenir leurs bâtiments et de payer les frais d'un pasteur, deux églises proches l'une de l'autre pouvaient se fédérer afin de partager les dépenses.



Une église fédérée n'est pas un partage de ressources entre deux églises. Ce n'est pas non plus le produit de la fusion de deux églises de dénominations différentes et de leur appartenance formelle à l'une ou l'autre des dénominations d'origine. Une église fédérée est une église locale composée de personnes de deux confessions différentes qui maintiennent leurs affiliations confessionnelles.



Par exemple, à Chicago au début du 20e siècle, la Lakeview Presbyterian Church et la Lakeview Congregational Church avaient toutes deux des difficultés financières. Ils se sont fédérés pour devenir l'Église fédérée de Seminary Avenue. La congrégation a maintenu une affiliation avec les deux dénominations, et les membres individuels se considéraient comme congrégationalistes ou presbytériens. Pendant un certain temps, ils ont utilisé un bâtiment comme centre communautaire et un bâtiment comme église traditionnelle. Finalement, ils ont remodelé l'un des bâtiments et vendu l'autre.





Dans le climat théologique du début du XXe siècle, cela était considéré comme une option viable, car les distinctions doctrinales étaient considérées comme secondaires par rapport au ministère pratique dans de nombreuses églises principales et libérales. Ce qu'une église croyait était moins important que l'impact qu'elle avait sur la communauté, principalement à travers le ministère de l'évangile social. Une fois que les éléments essentiels de l'évangile sont abandonnés, cela n'a guère de sens de discuter de questions secondaires de préférences confessionnelles de toute façon. C'était une approche très pragmatique.



Avec le passage du temps, l'ajout de nouveaux membres et le décès de membres plus âgés, les liens avec les dénominations d'origine s'affaiblissent généralement. (Les différences confessionnelles étant minimisées, cela semblerait être le résultat normal.) Dans le cas mentionné ci-dessus, l'église fédérée de Seminary Avenue est finalement devenue l'église communautaire de Seminary Avenue et a en fait rejoint une troisième dénomination (l'une des dénominations les plus libérales d'aujourd'hui), qui n'était ni congrégationaliste ni presbytérienne mais une dénomination qui serait en mesure de leur apporter un soutien financier - encore une fois, une approche très pragmatique.

Si l'on devait rencontrer une église fédérée aujourd'hui (ce qui serait beaucoup plus rare qu'il y a 100 ans), le mot fédéré dans le nom en dirait probablement plus sur l'histoire de l'église que sur ses croyances actuelles. Les vraies questions à poser seraient : L'église est-elle une véritable église fédérée avec des individus dans la congrégation essayant de maintenir différentes distinctions confessionnelles ? et Quelles que soient les deux églises confessionnelles différentes qui se sont fédérées à l'origine, que croit et enseigne l'église aujourd'hui ?



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