Quel a été le processus de décision sur le canon du Nouveau Testament ?

Quel a été le processus de décision sur le canon du Nouveau Testament ?

Le choix des livres à inclure dans le canon du Nouveau Testament a été un processus long et compliqué qui s'est déroulé sur plusieurs siècles. Il n'y a pas eu de personne ou de groupe unique qui a pris la décision; il s'agissait plutôt d'un processus graduel qui impliquait de nombreuses personnes et églises différentes. Les premiers chrétiens n'avaient pas de canon du Nouveau Testament; ils ont simplement utilisé la Bible hébraïque (également connue sous le nom d'Ancien Testament). Cependant, alors que le christianisme commençait à se répandre dans le monde, il y avait un besoin pour une écriture chrétienne qui pourrait être utilisée par tous les croyants. Divers livres ont été écrits qui étaient destinés à être utilisés comme Écritures, mais ce n'est qu'au IVe siècle qu'une liste de livres officiellement canoniques a été établie. Cette liste n'a été finalisée qu'au Concile de Trente en 1546. Même alors, certains livres ont été contestés parmi les chrétiens (comme le Livre de l'Apocalypse). Ce n'est qu'au début des années 1800 que tous les chrétiens se sont finalement mis d'accord sur les 27 livres à inclure dans le canon du Nouveau Testament.

Réponse





Une explication complète du processus de décision sur le canon du Nouveau Testament nécessiterait une réponse de la longueur d'un livre, et en effet des livres ont été écrits à ce sujet ; cependant, il est possible de donner un aperçu de base dans un court article.



Le canon est la liste des livres faisant autorité qui composent le Nouveau Testament. Il y avait beaucoup d'autres documents chrétiens primitifs, et certains d'entre eux peuvent avoir été très utiles tandis que d'autres étaient hérétiques. Le canon est la liste de ceux que Dieu a donnés à l'église sous l'inspiration du Saint-Esprit. Les sceptiques disent souvent que l'église primitive était diversifiée et, au fil du temps, une version du christianisme l'a emporté sur les autres types. Les gagnants ont décidé quels livres feraient autorité et, bien sûr, ils ont choisi les livres avec lesquels ils étaient d'accord ou qui étaient d'accord avec eux. De plus, on prétend souvent que l'église a simplement décidé quels livres inclure dans le Nouveau Testament des siècles après que Jésus et les apôtres eurent quitté la scène. (Cela implique que Jésus, par le Saint-Esprit, n'était pas du tout impliqué dans le processus !)



Il est important de noter que les dirigeants de l'église n'ont pas décidé quels livres inclure dans le canon autant qu'ils ont tenté de découvrir quels livres Dieu avait réellement donnés à l'église et devraient donc être inclus. En essayant de déterminer quels livres étaient inspirés et faisant autorité (des livres qui devraient être inclus dans le canon), l'église primitive avait trois exigences principales :





Autorité apostolique : Christ a confié à ses apôtres la tâche de préserver son enseignement et de le transmettre au monde entier. Pour qu'un livre soit inclus dans le canon, il devait être lié à un apôtre ou à quelqu'un qui avait vu Jésus ressuscité et avait entendu son enseignement en personne. Certains des livres ont été écrits directement par les apôtres : Matthieu, Jean et Pierre ont tous écrit des livres inclus dans le canon. L'évangile selon Marc aurait été basé sur la prédication de Pierre. Luc a écrit Luc et Actes sur la base d'entretiens avec des témoins oculaires et de documents de première main (Luc 1: 1-4). Il était également un compagnon de voyage de l'apôtre Paul et a vécu de nombreux événements dans Actes. Jacques et Jude ont été écrits par les demi-frères de Jésus et n'étaient pas croyants du vivant de Jésus. Cependant, Jésus est apparu à son frère Jacques après la résurrection (1 Corinthiens 15 : 7) et il est devenu croyant. Une telle apparition n'est pas signalée pour Jude, mais on peut supposer sans risque qu'il avait entendu l'enseignement de Jésus et que quelque chose de spectaculaire l'a fait changer d'avis à propos de Jésus - très probablement une apparition après la résurrection. Jésus est apparu directement à Paul et l'a chargé d'être apôtre.



Il y avait d'autres livres qui pouvaient être utiles aux chrétiens, mais, s'ils n'avaient pas de lien apostolique, ils étaient rejetés comme non canoniques. Certains livres ont été écrits au nom d'un apôtre, mais s'il était évident qu'il ne l'avait pas réellement écrit, ce livre a été rejeté.

Doctrine orthodoxe : Il y avait de nombreux premiers documents qui prétendaient enseigner la doctrine chrétienne, mais qui étaient erronés. Une grande partie du Nouveau Testament a été écrite pour combattre ces erreurs. Tout document qui contredisait l'enseignement accepté des apôtres était rejeté. L'enseignement des apôtres a été transmis oralement pendant des années avant le Nouveau Testament tel que nous savons qu'il existait. La transmission orale au sein des cultures qui la pratiquent s'est avérée très précise, contrairement au jeu téléphonique auquel elle est souvent comparée.

Acceptation générale : Il y avait un certain nombre d'autres livres qui auraient pu être utiles et doctrinalement corrects et qui ont été utilisés par des parties de l'église à divers endroits. Cependant, pour être considéré comme canonique, un livre devait avoir une large acceptation et reconnaissance de sa nature faisant autorité dans le monde chrétien. Les lettres écrites par Paul aux églises d'Asie Mineure ont été enregistrées, copiées et diffusées partout dans le monde civilisé, et les chrétiens du monde entier ont reconnu leur nature autoritaire. C'est ce à quoi nous nous attendrions si Dieu était réellement impliqué dans le processus de décision du canon.


Au fur et à mesure que ces tests d'authenticité ont été appliqués, 27 livres ont commencé à émerger. Pendant un certain temps, il y a eu des doutes ou des disputes à propos d'un livre ici ou là, mais les 27 livres du Nouveau Testament qui sont acceptés par les chrétiens aujourd'hui sont ceux qui ont émergé à la suite de l'application des directives ci-dessus. Au fur et à mesure que cette vision du canon a émergé, divers conciles et synodes d'église ont donné une reconnaissance formelle de ce que l'église était organiquement venue à reconnaître. (Ceci est quelque peu similaire à la façon dont le terme classique s'applique aux oeuvres littéraires. Personne ne décide qu'un certain livre devrait être un classique de la littérature anglaise. Le statut classique émerge simplement sur la base des qualités intrinsèques du livre et de son acceptation généralisée.)

Les Synode de Laodicée (363) interdit l'utilisation de plusieurs livres non canoniques. Une liste formelle des livres canoniques n'a pas été donnée, mais la différence entre les deux types de livres était évidemment évidente, et aucun des livres interdits n'a ensuite été accepté comme canonique.

Les Conseil d'Hippone (393) a déclaré que les 27 livres du Nouveau Testament étaient canoniques.

Les Synode de Carthage (397) a déclaré que seuls les livres canoniques devraient être lus dans les églises, et il a énuméré les 27 livres du Nouveau Testament.

Le Concile de Carthage (419) a réaffirmé le canon existant.

Avant ces conciles, de nombreux dirigeants de l'Église primitive ont également répertorié des livres qui étaient considérés comme faisant autorité à leur époque. Il y a eu l'inclusion occasionnelle d'un livre qui a finalement été exclu ou une question sur un livre qui a finalement été inclus, mais, pour la plupart, il existe un accord remarquable sur les livres inspirés et faisant autorité.

Nous acceptons par la foi que le canon est correct ; cependant, ce n'est pas une foi aveugle. L'église primitive avait des idées très précises sur le type de livre à inclure dans le canon, et les chrétiens modernes peuvent affirmer leurs décisions. Ils étaient certainement mieux placés que nous pour prendre cette décision, il semblerait donc que ce soit le comble de l'orgueil que de les accuser d'erreur.



Top