Qui était Eusèbe de Césarée ?

Qui était Eusèbe de Césarée ? Réponse

Eusèbe de Césarée (vers 260–vers 340) est connu comme le père de l'histoire de l'Église. Il fut le premier à écrire une histoire complète de l'Église primitive. Eusèbe de Césarée est à distinguer de son contemporain Eusèbe de Nicomédie.

Eusèbe de Césarée est né en Palestine, et on sait peu ou rien de sa jeunesse et de sa conversion. En Palestine, Eusèbe est tombé sous l'influence de Pamphilus, qui était un élève d'Origène. Pamphilus avait amassé une grande bibliothèque des écrits d'Origène, des copies des Écritures et des commentaires - vraiment l'une des grandes bibliothèques chrétiennes anciennes. Il semble qu'Eusebius ait fui la persécution des chrétiens en Palestine et se soit finalement rendu en Égypte où il a été le témoin direct du martyre chrétien. Il a également été emprisonné pendant une courte période. En 313 ou 314, Eusèbe est nommé évêque de Césarée dans sa Palestine natale.

La théologie d'Eusèbe est problématique. Il était quelque peu sympathique à la position arienne, tout en ne l'embrassant pas complètement lui-même. Il était présent au Concile de Nicée et a signé le Credo de Nicée (peut-être sous la pression de l'empereur Constantin), mais il n'a jamais pleinement soutenu celui-ci, comme l'ont clairement indiqué les écrits ultérieurs. Eusèbe a estimé que la condamnation d'Arius était trop forte.

Eusèbe de Césarée a écrit plusieurs ouvrages majeurs. Dans Préparation à l'Evangile (15 livres), il réfute le paganisme, en utilisant de nombreuses citations d'auteurs païens. Dans Démonstration de l'Evangile (20 livres), il examine comment le Christ a accompli les prophéties de l'Ancien Testament. Dans son œuvre la plus célèbre et peut-être la plus importante, Histoire ecclésiastique (10 livres), Eusèbe fournit une histoire de l'église depuis les temps apostoliques jusqu'à la mort de Constantin.

Histoire ecclésiastique est important pour plusieurs raisons. Il utilise de nombreuses citations de sources primaires qui nous seraient autrement perdues. Il enregistre la succession des évêques et des enseignants dans les grands sièges des temps apostoliques. Il met en évidence les batailles contre l'hérésie et la lutte interne pour comprendre et formuler une doctrine biblique de la Trinité. Il donne des détails sur les persécutions et les martyres. Il préserve les traditions sur les auteurs du Nouveau Testament et donne des détails sur le canon. À l'époque d'Eusebius, la majeure partie du Nouveau Testament actuel était acceptée comme canonique. Jacques, Hébreux, 2 Pierre, 2 et 3 Jean et Apocalypse étaient les seuls livres qui n'étaient pas pleinement acceptés. Enfin, Eusèbe fournit un récit de la conversion de Constantin, dont il a reçu les détails de Constantin lui-même, les deux étant devenus des amis proches.

Eusèbe semble avoir pris ses sources historiques au pied de la lettre et n'est pas considéré comme un historien critique. Il semble aussi avoir été quelque peu aveuglé dans son admiration pour Constantin. Cependant, cette appréciation pour un empereur chrétien peut être compréhensible venant de celui qui a personnellement été témoin de la persécution et du martyre. Avec l'Édit de Constantin, il semblait bien qu'un monde nouveau était proche et que l'Église allait triompher dans le domaine séculier.

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