Qui était Paul dans la Bible ?

Qui était Paul dans la Bible ? Réponse



Nous pouvons apprendre beaucoup de la vie de l'apôtre Paul. Loin d'être ordinaire, Paul a eu l'occasion de faire des choses extraordinaires pour le royaume de Dieu. L'histoire de Paul est une histoire de rédemption en Jésus-Christ et un témoignage que personne n'est au-delà de la grâce salvatrice du Seigneur. Cependant, pour prendre la pleine mesure de l'homme, il faut examiner son côté obscur et ce qu'il symbolisait avant de devenir l'Apôtre de la Grâce. La jeunesse de Paul a été marquée par le zèle religieux, la violence brutale et la persécution incessante de l'église primitive. Heureusement, les dernières années de la vie de Paul montrent une différence marquée alors qu'il vivait sa vie pour le Christ et pour l'avancement de son royaume.






Paul est en fait né sous le nom de Saul. Il est né à Tarse en Cilicie vers 1-5 après JC dans une province du coin sud-est de l'actuel Tersous, en Turquie. Il était de lignée benjamite et d'ascendance hébraïque (Philippiens 3: 5-6). Ses parents étaient des pharisiens – de fervents nationalistes juifs qui adhéraient strictement à la loi de Moïse – qui cherchaient à protéger leurs enfants de la contamination des Gentils. Tout ce qui était grec aurait été méprisé dans la maison de Saül, mais il parlait grec et passablement latin. Sa maison aurait parlé l'araméen, un dérivé de l'hébreu, qui était la langue officielle de la Judée. La famille de Saül était des citoyens romains mais considérait Jérusalem comme une ville véritablement sacrée et sainte (Actes 22 : 22-29).



À l'âge de treize ans, Saul fut envoyé en Judée pour apprendre d'un rabbin nommé Gamaliel, sous la direction duquel Saul maîtrisa l'histoire juive, les Psaumes et les œuvres des prophètes. Son éducation se poursuivra pendant cinq ou six ans pendant que Saül apprendrait des choses telles que disséquer les Écritures (Actes 22 : 3). C'est à cette époque qu'il a développé un style d'enseignement par questions-réponses connu dans l'Antiquité sous le nom de diatribe. Cette méthode d'articulation a aidé les rabbins à débattre des subtilités de la loi juive pour défendre ou poursuivre ceux qui enfreignaient la loi. Saul est devenu avocat et tous les signes indiquaient qu'il deviendrait membre du Sanhédrin, la Cour suprême juive de 71 hommes qui régnait sur la vie et la religion juives. Saül était zélé pour sa foi, et cette foi ne permettait aucun compromis. C'est ce zèle qui a conduit Saül sur la voie de l'extrémisme religieux.





Dans Actes 5:27-42, Pierre a livré sa défense de l'évangile et de Jésus devant le Sanhédrin, ce que Saul aurait entendu. Gamaliel était également présent et a délivré un message pour calmer le conseil et les empêcher de lapider Pierre. Saül aurait également pu être présent au procès d'Étienne. Il était présent pour sa lapidation et sa mort ; il tenait les vêtements de ceux qui lapidaient (Actes 7:58). Après la mort d'Étienne, « une grande persécution éclata contre l'Église de Jérusalem » (Actes 8 : 1). Saul est devenu déterminé à éradiquer les chrétiens, impitoyable dans sa poursuite car il croyait qu'il agissait au nom de Dieu. On peut dire qu'il n'y a personne de plus effrayant ou de plus vicieux qu'un terroriste religieux, surtout quand il croit faire la volonté du Seigneur en tuant des innocents. C'est exactement ce qu'était Saul de Tarse : un terroriste religieux. Actes 8: 3 déclare, Il a commencé à ravager l'église, entrant dans maison après maison, et entraînant des hommes et des femmes, il les mettrait en prison.



Le passage central de l'histoire de Paul est Actes 9:1-22, qui raconte la rencontre de Paul avec Jésus-Christ sur la route de Jérusalem à Damas, un voyage d'environ 150 milles. Saül était irrité par ce qu'il avait vu et rempli d'une rage meurtrière contre les chrétiens. Avant de partir pour son voyage, il avait demandé au grand prêtre des lettres pour les synagogues de Damas, demandant la permission de ramener des chrétiens (adeptes de la Voie, comme on les appelait) à Jérusalem pour les emprisonner. Sur la route, Saul a été pris dans une lumière brillante du ciel qui l'a fait tomber face contre terre. Il a entendu les mots : Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu ? Il répondit : Qui es-tu Seigneur ? Jésus a répondu directement et clairement, je suis Jésus, que vous persécutez (versets 4-5). Soit dit en passant, ce n'était peut-être pas la première rencontre de Saul avec Jésus, car certains érudits suggèrent que le jeune Saul aurait pu connaître Jésus et qu'il aurait pu être témoin de sa mort.

À partir de ce moment, la vie de Saul a été bouleversée. La lumière du Seigneur l'aveugla, et tandis qu'il voyageait, il dut compter sur ses compagnons. Conformément aux instructions de Jésus, Saul a continué à Damas pour entrer en contact avec un homme nommé Ananias, qui a d'abord hésité à rencontrer Saul parce qu'il connaissait la réputation de Saul comme un homme mauvais. Mais le Seigneur a dit à Ananias que Saül était un instrument choisi pour porter son nom devant les Gentils, les rois et les enfants d'Israël (Actes 9 :15) et qu'il en souffrirait (Actes 9 :16). Ananias a suivi les instructions du Seigneur et a trouvé Saul, à qui il a imposé les mains, et lui a raconté sa vision de Jésus-Christ. Par la prière, Saul a reçu le Saint-Esprit (Actes 9 : 17), a recouvré la vue et a été baptisé (Actes 9 : 18). Saül est immédiatement entré dans les synagogues et a proclamé Jésus Fils de Dieu (Actes 9 :20). Les gens étaient étonnés et sceptiques, car la réputation de Saül était bien connue. Les Juifs pensaient qu'il était venu pour enlever les chrétiens (Actes 9:21), mais il les avait en fait rejoints. L'audace de Saul augmenta alors que les Juifs vivant à Damas étaient confondus par les arguments de Saul prouvant que Jésus était le Christ (Actes 9:22).

Saul a passé du temps en Arabie, à Damas, à Jérusalem, en Syrie et dans sa Cilicie natale, et Barnabas a demandé son aide pour enseigner ceux de l'église d'Antioche (Actes 11:25). Fait intéressant, les chrétiens chassés de Judée par la persécution qui a éclaté après la mort d'Étienne ont fondé cette église multiraciale (Actes 11 : 19-21).

Saül a effectué le premier de ses trois voyages missionnaires à la fin des années 40 après JC. Alors qu'il passait plus de temps dans les régions des Gentils, Saul a commencé à s'appeler Paul sous son nom romain (Actes 13:9). Paul a écrit de nombreux livres du Nouveau Testament. La plupart des théologiens s'accordent à dire qu'il a écrit Romains, 1 et 2 Corinthiens, Galates, Philippiens, 1 et 2 Thessaloniciens, Philémon, Éphésiens, Colossiens, 1 et 2 Timothée et Tite. Ces treize lettres (épîtres) constituent la paternité paulinienne et sont la principale source de sa théologie. Comme indiqué précédemment, le livre des Actes nous donne un aperçu historique de la vie et de l'époque de Paul. L'apôtre Paul a passé sa vie à proclamer le Christ Jésus ressuscité dans le monde romain, souvent au péril de sa vie (2 Corinthiens 11 :24-27). On suppose que Paul est mort en martyr entre le milieu et la fin des années 60 après JC à Rome.

Alors, que pouvons-nous apprendre de la vie de l'apôtre Paul ? Premièrement, nous apprenons que Dieu peut sauver n'importe qui. L’histoire remarquable de Paul se répète chaque jour alors que des personnes pécheresses et brisées partout dans le monde sont transformées par la grâce salvatrice de Dieu en Jésus-Christ. Certaines de ces personnes ont fait des choses ignobles à d'autres êtres humains, tandis que d'autres essaient simplement de vivre une vie morale en pensant que Dieu leur sourira le jour du jugement. Lorsque nous lisons l'histoire de Paul, nous sommes étonnés que Dieu permette au ciel un extrémiste religieux qui a assassiné des femmes et des enfants innocents. Aujourd'hui, nous pourrions considérer les terroristes ou d'autres criminels comme indignes de rédemption parce que leurs crimes contre l'humanité sont tout simplement trop graves. L'histoire de Paul est une histoire qui peut être racontée aujourd'hui - il n'est pas digne à nos yeux d'une seconde chance, pourtant Dieu lui a accordé la miséricorde. La vérité est que chaque personne compte pour Dieu, de la personne bonne, décente et moyenne à la personne méchante, mauvaise et dégénérée. Seul Dieu peut sauver une âme de l'enfer.

Deuxièmement, nous apprenons de la vie de Paul que n'importe qui peut être un témoin humble et puissant de Jésus-Christ. Sans doute, aucune autre figure humaine dans la Bible n'a fait preuve de plus d'humilité en partageant l'évangile de Jésus-Christ comme Paul. Actes 20:19 nous dit qu'il a servi le Seigneur en toute humilité et avec des larmes et avec des épreuves qui [lui] sont arrivées à cause des complots des Juifs. Dans Actes 28:31, Paul partage la bonne nouvelle de Jésus-Christ : avec audace et sans entrave, il a prêché le royaume de Dieu et a enseigné au sujet du Seigneur Jésus-Christ. Paul n'avait pas peur de dire aux autres ce que le Seigneur avait fait pour lui. Paul a passé toutes ses journées, de la conversion au martyre, à travailler sans relâche pour le royaume de Dieu.

Enfin, nous apprenons que n'importe qui peut s'abandonner complètement à Dieu. Paul était entièrement dévoué à Dieu. Dans Philippiens 1 :12-14, Paul écrit depuis sa prison : Je veux que vous sachiez, frères, que ce qui m'est arrivé a vraiment servi à faire avancer l'évangile, de sorte qu'il a été connu de toute la garde impériale et de tous les reste que mon emprisonnement est pour le Christ. Et la plupart des frères, devenus confiants dans le Seigneur par mon emprisonnement, sont beaucoup plus audacieux pour dire la parole sans crainte. Malgré sa situation, Paul a loué Dieu et a continuellement annoncé la bonne nouvelle (voir aussi Actes 16 :22-25 et Philippiens 4 :11-13). À travers ses épreuves et ses souffrances, Paul a connu le résultat d'une vie bien vécue pour Christ. Il avait entièrement abandonné sa vie, faisant confiance à Dieu pour tout. Il a écrit, Car pour moi vivre c'est Christ, et mourir est un gain (Philippiens 1:21). Pouvons-nous faire la même réclamation?



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