Pourquoi les gouvernements permettent-ils aux églises d'être exonérées d'impôts ?

Pourquoi les gouvernements permettent-ils aux églises d'être exonérées d'impôts ? Réponse



Bien que les États-Unis le fassent, tous les gouvernements nationaux n'accordent pas aux églises le statut d'exonération fiscale. Exonérer les églises d'impôts fait partie de la tradition américaine depuis la création du pays, bien que l'exonération fiscale pour les organisations religieuses ne soit officiellement devenue loi qu'en 1894.



Les raisons initiales pour accorder le statut d'exonération fiscale aux églises n'ont pas beaucoup changé au fil du temps, même si les tenants et les aboutissants de l'application de l'exonération fiscale sont certainement devenus plus compliqués. Voici une courte liste non exhaustive des raisons pour lesquelles les églises ont bénéficié d'exonérations fiscales :





1. Les églises ont historiquement joué un rôle important dans l'allégement des fardeaux de la société et dans la réduction de la nécessité de l'intervention du gouvernement. Une majorité d'hôpitaux ont encore des noms liés à une église, même si l'église elle-même n'est plus impliquée : Baptist Medical Center, St. Luke's Hospital, etc. Même de nombreux hôpitaux aux noms laïques ont été fondés à l'origine par une organisation religieuse. Pendant une grande partie de l'histoire moderne, les églises ont été les seules entités à fournir une éducation publique. Les églises ont également été historiquement à l'avant-garde des programmes pour nourrir les pauvres, vêtir et abriter les sans-abri, s'occuper des orphelins, etc. Parce que le travail de l'église a allégé l'obligation implicite du gouvernement de répondre à ces besoins, les gouvernements ont récompensé l'église avec des taxes. statut d'exemption, encourageant le service continu de l'église à la communauté.



2. Le peuple américain considère également la liberté de croyance et de pratique religieuse comme un droit fondamental donné par Dieu, et cette liberté est protégée par la Constitution des États-Unis. Si les églises n'étaient pas exonérées d'impôt, beaucoup d'entre elles feraient faillite – ou leur activité communautaire serait sévèrement réduite – simplement en raison du fardeau fiscal auquel elles seraient confrontées. La fermeture des églises porterait gravement atteinte à la capacité des citoyens à pratiquer librement leur religion.



3. Le statut d'exonération fiscale accordé aux églises permet aux personnes qui leur font des dons de le faire en franchise d'impôt, ou du moins avec une réduction d'impôt. L'exonération fiscale incite donc à des dons plus nombreux et plus importants. Les dons étant la pierre angulaire de l'église (financièrement parlant), il est facile d'imaginer les difficultés que cela poserait aux églises si les donateurs étaient obligés de payer des impôts sur leurs dons. Beaucoup de gens arrêteraient complètement leurs dons de charité, et le travail de l'église en souffrirait.



4. Les États-Unis ont développé une jurisprudence importante concernant la séparation de l'Église et de l'État. Alors que certains soutiennent que l'octroi d'un statut d'exonération fiscale aux églises équivaut à un financement public de la religion, la position la plus courante est que a) l'imposition des églises créerait un enchevêtrement financier inconstitutionnel entre les églises et le gouvernement, et b) la séparation des mandats de l'église et de l'État. la séparation financière ainsi que la séparation institutionnelle.

Les Américains donnent des centaines de milliards de dollars aux églises et autres organisations religieuses. Leur générosité est facilitée et, dans une moindre mesure, récompensée par le statut d'exonération fiscale dont bénéficient les églises. Il y a de bonnes raisons pour lesquelles les gouvernements étendent l'exonération fiscale aux églises ; lorsque le peuple de Dieu est plus libre de faire l'œuvre de Dieu, toute la société en profite (voir Galates 6:10).



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